漢字の中に日本だけに存在して中国には無い漢字があり、訓読みはあっても音読みが無い国字と呼ばれている。 国字の1字1字の成立時期は異なるのは当然であるが、原始農耕の焼畑に由来すると思われる畑(はたけ)は、漢字の起源に当たる甲骨文字の中にあっても良さそうだが無い。 「峠」、「畑」、「働」などの漢字は日本で作られた「国字」であると聞きました。それぞれ会意文字であり、なるほど、その事柄のイメージをよくあらわしていると思います。 では、漢字の本場中国では … 前に中国人の日本語ガイドから、こんなことを聞いて驚いた。 「中国に『働』なんて漢字はありません。『人が動く』と書いて『働』になるんですね。日本人らしい考え方だと思います」 他にも中国語には、「畑」や「峠」といった漢字はない。